兩億五千萬年前的隕石撞擊


  大家對於六千五百萬年前造成恐龍滅絕的隕石撞擊多少都有點認識,但這不是有生物以來最嚴重的撞擊事件,最嚴重的一次是發生在兩億五千萬年前,撞擊後造成九成的海洋物種及七成的陸地生物消失,雖然撞擊當時並沒有立即殺死大量生物,但接下來的8,000年至10,000年間引發的火山噴發、全球暖化及海洋缺氧才造成生物陸續滅絕,科學家無法確定當時的撞擊地點,因為兩億五千萬年前的地球表殼與現在有很大的不同,現在的五大洲在當時是連在一起的,我們稱之為盤古大陸(Pangea),經由長年來的地殼運動,撞擊點早已不復存在,不過科學家在全球的二疊紀(Permian)及三疊紀(Triassic)地層中間發現了一種複雜的碳分子小球-巴基球(Buckyballs),這種巴基球是由至少60個碳原子所組成,球內並含有惰性氣體如氦(helium)及氬(argon),然而在地球的大自然界中,氦氣的成份大部份是氦-4,同位素氦-3只佔少數的比例,但在巴基球堛漁颾薽h幾乎全是氦-3,這種比例與地球的自然界完全不同,同時,要形成這種小球,必須要在相當高壓及高熱的情況下才能生成,地球上不可能有這種環境,可見這種巴基球來自外太空,並非地球自然界的產物。

  這種巴基球在全世界的二疊紀(Permian)及三疊紀(Triassic)地層間皆有沈積集中的現象,可見在當時一定曾發生嚴重的隕石撞擊事件,導致這種小球遍及全球的相同地層之中,科學家估計,要造成這種規模的撞擊事件,隕石直徑必需介於6公里至12公里之間。科學家並且發現,在這個地層之下可以找到15,000種三葉蟲的化石,但在這層地層之上則完全找不到三葉蟲,可見當時海中的生物曾遭遇到極為嚴重的環境改變,就連當時最強勢的三葉蟲也因無法適應而滅絕。

黃祈雄 2001/03/10 整理

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