維吉尼亞州海邊新發現的大隕石坑


  最近在美國維吉尼亞州Chesapeake Bay海邊發現了一個寬達90公里的隕石撞擊坑,這個撞擊坑發生在35百萬年前,是目前美國境內被發現最大的隕石坑,左圖白線圓圈是人造衛星所拍攝的坑緣,內圈是隕石撞擊點,是整個隕石裂口最深的地方,當時撞擊的力道使海上出現高達3200公尺的巨浪海嘯,幾乎是將全世界的核子武器全部同時引爆一樣。

  這個撞擊使得附近的地形嚴重變形,並且讓地質變得不穩定,到目前為止還常發生地震,水質也略帶鹹味,科學家指出,這一個隕石可能是彗星也可能是小行星,直徑約有3-4公里,撞擊後使海床形成兩個階梯狀下陷,內圈較深外圈較淺,有一點像倒立的墨西哥帽。

  這個撞擊坑是在1993年作石油探勘時,被懷疑可能是個隕石坑,直到最近才被證實,現在這個隕石坑被600-2000公尺的泥沙掩埋,坑內找不到任何古生物化石,顯然是在撞擊時氣化了。有趣的是這個隕石坑外圈有一部份含蓋陸地,外圈以內水質略帶鹹味,圈外水質是乾淨的,專家還一度以為是生活在這堛200萬居民過度抽取地下水使然,現在已經知道原因後,幫助了當地居民在隕石坑外尋找乾淨水源。

  研究人員指出像這樣的隕石撞擊事件,大約每十萬年就會發生一次,但是在3千5百萬年前卻發生了數起,顯然那個年代,地球可能正運行到某一未知的宇宙循環中的撞擊率高點上。

黃祈雄 1999/7/08 整理

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