造成恐龍滅絕的隕石


82KB JPEG 800x630  十年前當科學在猶加敦半島(Yucatan Peninsula)發現了一個寬約322公里的大隕石坑(Chicxulub)後,愈來愈多的證據顯示,這個大隕石坑就是六千五百萬年前造成恐龍滅絕的元兇,長年以來,隕石導致恐龍大滅絕的理論漸漸找到了證據。如果我們現在來到了墨西哥的猶加敦半島,實在很難發現這個已經被風化並覆蓋的大隕石坑,因為這個隕石坑一半在陸地上一半在海,並且深深埋在一公里的地堙A當初是因為探測石油的機會才偶然發現的,若要完整研究隕石坑的形成,我們必須透過人造衛星才能稍微一窺究竟

  這個隕石坑有兩個同心圓環,造成這樣的隕石坑的小行星直徑估計約有10公里,目前由一項電腦模擬撞擊的實驗顯示,這顆隕石撞擊能量超過一億噸黃色炸藥(TNT)的威力(比全世界所有核子武器同時引爆還要大),撞擊頻率約為每一億至一億三千萬年一次,並且由撞擊模式看來,堅硬的地表相對與液體一樣柔軟,才會導致隕石坑有內外兩個環,可見尚當時撞擊力道相當大。Download桌布(82KB JPEG 800x630)

黃祈雄 2000/11/28 整理

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