冥王星為何被拒於九大行星之外


  九大行星中最遠且最奇特的冥王星,七十年來一直被視為行星之一,我們的小學生都能背誦九大行星的名字,不過最近科學家開始有新的分類方式,想把冥王星排拒於行星之外,為什麼呢?到底是什麼原因使得科學家有這種想法?到底冥王星奇特在那堙H天文學家舉出五點:

  1. 太陽系外側行星都是巨大的氣體行星,唯有冥王星是固體而且很小。
  2. 冥王星實在太小,就連很多行星的衛星都比它大,如同我們的月亮就比冥王星要大。
  3. 冥王星的軌道很遠且與其他行星差異頗大。
  4. 冥王星是唯一個會橫越海王星軌道的行星,有時候在海王星之外,有時候在海王星之內。
  5. 冥王星有一顆超級大比率的衛星(Charon)是冥王星的三分之一,這是其他行星所沒有的。

  冥王星行星的地位倍受挑戰,是從1992年一顆由D. Jewitt and J. Luu發現的星體稱之為1992QB1而來,1992QB1的大小和小行星類似,成份是以冰塊為主,其軌道特性與冥王星相當類似,這種天體後來陸續被發現,至今約有一百個,稱之為庫伯帶(Kuiper Belt)天體,因此,漸漸有人懷疑冥王星其實是庫伯帶天體,而不是行星。

參考資料:

http://www.science.nasa.gov/current/event/ast21jan99_1.htm

http://taos.asiaa.sinica.edu.tw/chinese/index.html

http://www.ss.astro.umd.edu/IAU/div3/pluto.shtml

http://www.cnn.com/TECH/space/9901/20/puny.pluto/index.html

http://www.geocities.com/~tas-geo1/A-News/99012002.htm

 

右圖為冥王星與其衛星夏隆的照片,是由哈伯望遠鏡所拍

黃祈雄 1999.1.25 整理


回首頁(Home)回上頁(Back)