自由鐘7號(Liberty Bell 7)終於回來了


67KB jpg  昨日(1999年7月21日星期三),沈沒海底長達38年的自由鐘7號終於打撈上岸,回到世人的懷抱,深水打撈小組花了8個小時才從黝黑的大西洋底拖吊上船。7英尺半高的自由鐘7號是由鋁鈦合金作成,是人類登月計畫中的先趨部隊,當太空人Gus Grissom成功完成繞月計劃回到地球後,自由鐘7號卻因進水而無法拉起,終沈入海底。

  太空人Gus Grissom的弟弟Lowell Grissom說:太空艙帶回很多情感,65歲的他感觸良多,他說太空艙是他哥哥唯一沒有帶回來的東西,現在回來了,心情顯得相當高興。Gus Grissom的遺孀則還是一直採取反對的意見,她認為,太空艙應該永遠留在海底。

  整個打撈任務由Discovery頻道主導,計劃負責人Curt Newport說,整個打撈上岸的過程彷彿是走進時光隧道,當打撈船下沈至5公里深的海底時,如同由1999年突然回到1961年,當船隻靠岸時又突然像回到了1999年一樣。太空艙剛上岸時充滿硫磺般的臭味,不過形狀大致完整,並且在艙媯o現七枚當年帶上太空的紀念幣。太空艙整理完畢之後,將由Discovery頻道巡迴展示三年,最後再回到堪薩斯州太空中心作永久保留,並開放參觀。

黃祈雄 1999/7/22 整理

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