火星的火山Olympus Mons也許並未停止活動


  全太陽系最大的火山是位於火星上的Olympus Mons火山,其高度有25km,約是地球最高峰的三倍,在之前科學一直認為火星上的火山已經停止活動超過一億年以上,甚至認為十億年前就停止了所有火山活動,不過最近NASA太空船(Mars Global Surveyor spacecraft)傳回資訊顯示,以前可能是錯的。Olympus Mons活動期距今不滿一億年,也許現在可能還有部份活動。

  測量火山的年齡其中一個方法便是計算火山口被隕石撞擊的數目,如果我們知道某一個撞擊點的地質年代,我們就可以得到一個粗略的最小值預估。由William Hartmann所領導的一組科學家從最新高解析度的Arsia Mons火山照片影像中發現,平均每100平方公里堨u有一顆隕石撞擊點,這比月球上平均60個要低很多,撞擊點愈少代表該火山口比較年輕。初步估計,較老的火山口被新熔岩覆蓋約發生在4000萬至一億年前,這在地質年代的標準來看,是相當年輕的。

  若以黃石公園內滾燙的溫泉中都有生命的跡象來看,我們同樣也可假設早期火星上的火山活動,可以提供生命生息的環境,這些生物不需要陽光也不需要以碳為食的生物,取而代之的是硫與氫化物。這種生物不僅在黃石公園發現,同樣也在深海底火山裂口找到,這是最近科學界的一大盛事,也是一種全新的生命科學領域。有愈來愈多的證據顯示生命的起源,可能與火山有很大的關係。在太陽系除了火星之外,被懷疑可能有生命的還有木星的衛星歐羅巴(Europa)

 

參考資料:

 

黃祈雄 1999/2/22 整理 2/25Update

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