從鹽湖生態與化石看火星早期生命


  左圖是加州的Mono鹽湖的景觀,如果火星早期有大量水份存在且氣候類似地球的話,最有可能像這個樣子。在這個有70萬年歷史的湖堙A鹽份是海洋的2.5倍,雖然魚類無法生存,但卻有一種鹹水蝦及無數的藻類可以生存,自己形成一個生態體系。科學家已經在這種地形找到遠古微生物化石,並且希望在研究火星的過程,提供相關的知識,尋找火星遠古的鹽湖環境是否與地球相仿。

  今日火星的表面環境是不宜生命存在的,它的平均溫度只有攝氏-60度,日夜溫差超過攝氏100度,二氧化碳只有地球的1%,沒有大量水份,而且沒有臭氧層過濾紫外線,磁場也太弱而無法阻擋宇宙射線,人類登上火星必須有適當的太空衣保護才行。

黃祈雄 1999/6/14 整理

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