蟹狀星雲(M1)的核心


101kb jpeg 640x800  西元1054年7月4日,中國天文官被一顆新星的出現嚇了一跳,這顆超新星亮到即使在白天也可以看見,並且持續了數個星期之久。現在,這顆稱為「客星」的超新星已經變暗,肉眼不可見,只留下超新星爆炸後的殘餘,稱為蟹狀星雲(Crab Nebela)。蟹狀星雲距離地球6,500光年,原本是一顆10倍太陽質量的星星,當這顆星星來到生命末期爆炸成為一顆超新星(Supernova),爆炸的威力將物質拋向太空,形成左圖這般模樣,這是由哈伯望遠鏡拍攝,展現了空前最清楚的細節。

  這張類似潑墨畫的照片是在1995年哈伯望遠鏡所拍,是以5種濾色鏡片所組合而成的假色圖,目前,蟹狀星雲還在持續向外快速擴張,爆炸的速度約為每小時3百萬英里。其中心留有一顆中子星稱為波霎(Pulsar),位於圖正中兩顆星星的右下側,這顆中子星自轉速度相當快,每秒約30轉,它不斷發射出能量將周遭加熱,讓中心附近產生淡藍綠色光暈,並且在中子星右側產生一道藍色的弧線。

  圖中絲狀物質是超新星爆炸時,該星體外層物質向外飛散的殘餘,圖下側部份朝著我們這個方向飛來,上側部份則是反方向飛離,橘色部份是氫原子,紅色為氮原子,粉紅色為硫原子,綠色為氧原子,愈亮代表溫度愈高,愈暗代表溫度愈低。這些爆炸後的殘餘會再度因為重力而聚集成為恆星或行星,科學家相信,數十億年前我們太陽系附近也有一顆超新星爆炸,然後超新星的殘餘再度聚集而形成現在的太陽系,我們地球上各式各樣的原素,包括我們身體堛犖牷B氧及鐵,皆源於數十億年前的那一顆超新星。 Download桌布(101kb jpeg 640x800)

黃祈雄 2000/6/07 整理

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