棕矮星的育嬰室


67kb jpeg 800x500  位於獵戶座中的大星雲(包括M42、M43、NGC1973、NGC1975、NGC1977)一直是天文科學家研究的重點之一,因為她距離地球比較近(1,500光年),而且正處於類似太陽系早期的混沌狀況,一切的變化都很劇烈,其中有很多星體正在成形中,如初生的太陽系及棕矮星。

  左圖是哈伯望遠鏡對獵戶座大星雲成員之一M43中的最亮處-不規則四星(Orion Nebula's Trapezium cluster)所作的拍攝,左圖左是用可見光拍攝的結果,左圖右是用紅外線照相機拍攝,從右圖中可以看出很多用肉眼可見光無法看到的微小星體,最主要的原因在於這星體所發出的光線本來就很低,又處於大量的星際塵埃堙A星際塵埃遮蔽了星體的可見光部份,因為紅外線波長較長具有良好的穿透性可以穿透星際塵埃,因此就可以用紅外線照相機拍攝下來。這些微亮星體很可能就是所謂的棕矮星,有超過300顆星體圍繞在中心如鑽石般閃耀的四星附近,哈伯望遠鏡最近透過紅外線照相機,對獵戶座大星雲搜尋出大約有50處類似這樣的地方,這些類似的星體形成的過程與時間也都相同,可以說是同一個溫床長大的小孩。

  棕矮星是一個質量不足以點燃核融合反應的氣體星球,無法像我們的太陽一樣發出大量能量,這樣的星球很就會變暗變冷,如果有一顆棕矮星其年齡與太陽一樣老(50億年),早已變得即冷且暗淡,即使用最好的望遠鏡也看不到,而獵戶座大星雲中的棕矮星估計其年齡約只有一百萬年,屬於年輕的棕矮星,所以其亮度雖然也不太亮但尚還看得到。這次的觀測加強了棕矮星普遍存在的證據,科學家推測這些棕矮星的質量大約介於我們木星的10倍至80倍之間。Download桌布(67kb jpeg 800x500)

黃祈雄 2000/8/28 整理

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