小麥哲倫(Small Magellanic Cloud)堛摸81星雲


(39KB JPEG 717x533)  左圖是小麥哲倫星系堛漱@個恆星育嬰室N81星雲,小麥哲倫與大麥哲倫都是我們銀河系的衛銀河系,位於南半球的中高緯度,因此只有在南半球才能看得到,小麥哲倫星雲距離地球約20萬光年,是以探險家Ferdinand Magellan為命名,這兩個小星系未來將慢慢被銀河系所併吞。

  哈伯望遠鏡對準了N81星雲持續觀測,星雲中心有兩顆很靠近的初生恆星,散發強烈的紫外線照亮了整個星雲(亮度是我們太陽的30萬倍),整個星雲外側是氫分子及一些星塵所構成,理論上是看不見的,但因為星雲之間的重力互相吸引,於是形成新的恆星,新的初生恆星會散發光線與星風,於是照亮整個星雲,並將恆星周圍的殘餘物質推離,而中間有一條暗色帶往外側沿伸,天文學相信會有新的恆星從這些較冷較暗的星塵帶中因重力聚集而誕生。

  圖中除了最亮的恆星之外尚有幾顆比較小的恆星,若從地面望遠鏡中觀測,很難判定是該星雲所形成的初生恆星,亦或只是前景星,但若以哈伯望遠鏡來觀測,則可以確定這些較小較暗的恆星也是N81星雲的一部份。科學家對於小麥哲倫中的初生恆星形成過程相當有興趣,因為小麥哲倫星系中的化學組成份子與我們銀河系有很大的不同,其所有的元素中氫與氦就佔有十分之九,對於研究氫融合成比氦更重的元素的過程有很大的幫助。N81是指小麥哲倫中編號第81的星雲,是由天文學家Karl Henize所編,而Karl Henize後來成為美國NASA太空梭的太空人。Download桌布(39KB JPEG 717x533)

黃祈雄 2000/10/12 整理

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