缺少行星的球狀星團47 Tucanae


(131kb jpeg 800x555)  左圖是一個擁有超過一百萬顆恆星的球狀星團(Globular Cluster),這個球狀星團位於南半球的杜鵑座,距離地球約有一萬二千光年,編號為47 Tucanae,哈伯望遠鏡用八天的時間對準這顆球狀星團的中心進行局部拍攝,拍攝範圍約涵蓋三萬五千顆恆星,卻發現一個驚人的事實:三萬五千顆恆星堙A竟然沒有任可一顆行星存在,這代表著行星的形成有其特殊的條件,並非在銀河系堨籉韝荈妊ㄦ|有行星,也不是說恆星都會形成太陽系。

  據估計這一百萬顆恆星中,大概只有一至兩顆恆星具有行星圍繞,原因可能是這些恆星太過密集,導致行星形成不易,也有可能是行星形成之後,被恆星之間複雜的引力拋離原來軌道後併入恆星堶惟庤i入太空。

  當然,以現有已經發現超過四打系外行星的經驗判斷,在這些恆星中至少應有千分之一的機會找到具有如木星般行星的恆星,而這巨大的行星公轉應該少於五天,但這項判斷卻是錯誤的,研究小組連一顆都沒有找到,下一次他們要拍攝其他球狀星團的狀況,以證實他們的發現。Download桌布(131kb jpeg 800x555)

黃祈雄 2000/11/02 整理

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