無意中拍到一顆小行星


  1994年4月6日哈伯望遠鏡正在拍攝距離太陽最近的恆星半人馬座的Proxima,並利用Fine Guidance Sensors 偵測半人馬座的微小變化,Proxima被認為可能有一顆看不見的伴星,這樣的照片可以用來研究我們銀河形成的過程,圖中的眾多星星就是我們本銀河系堛爾s星,距離約有2萬5千年之遙,然而哈伯無意中拍下照片右上角一條藍色的弧線。

  那是一顆尚未列表的一顆繞日小行星,這顆小行星只有幾哩寬大小,噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)的Robin Evans博士及Karl Stapelfeldt博士根據以往哈伯所拍的眾多照片中有系統的搜尋並已記錄了上百顆,這些科學家估計該星體應該跨越火星軌道之外。

  這一類的小行星由於體積太小軌道又遠在火星之外,在地面是很難用望遠鏡作長時間觀測的,發現它只是個偶然,之後注定又要去流浪了,也許下一次再看到它時是數百年甚至數千年之後的另外一個偶然的機會。

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黃祈雄 1999/3/6 整理

資料來源 http://oposite.stsci.edu/pubinfo/pr/1999/08/index.html(美)

 


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