用紅外線拍的星系照片


  天文學家使用哈伯望遠鏡的紅外線照相機及光譜儀穿透星塵的阻隔拍下一組螺旋星系,提供更清楚的視野。

  一般的可見光攝影常常因為螺旋星系核心的星塵阻隔,使得充滿炙熱氫氣的星星誕生地看不清楚,而利用長波長的紅外線攝影卻可穿透這些阻礙,左邊圖片之上面三張是螺旋星系的不同角度,由左至右分別是上視圖、斜角視圖及側視圖,下面三張分別是星系中心的特寫。圖中紅色的區域是灼熱的氫氣,而灼熱的氫氣是星星誕生的原料,NGC 5653及NGC 3593這兩個星系的旋轉臂上有很多紅色區域是星星誕生最多的地方,然而這些區域通常都很難用可見光來拍攝。

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  NGC 6946中心可能是個大質量的黑洞,而NGC 2903堨捰滫漪P星通常正值中年,就如同大部份的星系核心一樣,因為星星的密度都很高,因此看起來都是高亮度的白色,而黑色的區域通常就是星塵。

NGC 5653 1億6千1百萬光年
NGC 3593 2千8百萬光年
NGC 891 2千4百萬光年
NGC 4826 1千9百萬光年
NGC 2903 2千5百萬光年
NGC 6946 2千萬光年

 

黃祈雄 1999/3/19 整理

資料來源

 


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