特別的星系NGC 4650A


  哈伯望遠鏡正準備由8000千多位網友在網路上投票最受歡迎的天體中,選出一系列的觀測目標,其中之一便是畫面中這個有著環狀物圍繞的星系NGC 4650A。

  這個星系距離地球一億三千萬光年,是已知一百個具有環狀體的星系之一,這種少見的塵埃環目前尚未完全了解原因,有一種可能是:超過十億年前曾經有兩個星系發生大碰撞,其中一個較大的星系在碰撞後形成具有很多紅巨星的中心盤,較小的星系則被嚴重摧毀與撕裂,形成新的外側星塵環,並與所環繞的內側星系幾乎垂直,而哈伯望遠鏡則剛好正對環的側面。

  雖然這個特殊的星系是由地面上的大型望遠鏡所發現,可是其詳細的結構是最近才由哈伯望遠鏡確認,並且顯示了很有多以前未知的細節,這張影像顯示較亮的中心盤具有均勻的橘色光暈,這代表中心盤是一群高密度的紅巨星群,游離氣體及塵埃較少,我們相信這曾經是一個典型的中等星系,被嚴重撞擊後才形成今日之模樣,其中間靠右有一條較暗的線,乃因外側星塵環遮蔽了光線。而外側星塵環也如同一般的星系一樣,在較亮並且藍色的區域堨縝b形成新的星星。有趣的是這個外側星系環並不像螺旋星系一樣均勻對稱,而是歪歪斜斜的。

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  由於這個外側的星系環很大,其至遠達星系邊緣之銀暈層,所以剛好提供了一個研究黑暗物質的絕佳的機會,而黑暗物質一直被視為普遍存在所有星系堙A可是黑暗物質不會發光,無法直接測得,只有在少數的場合因重力效應現象才看得到。黑暗物質可以解釋為何在螺旋星系堛澈磹P是以固定的速度繞著星系中心旋轉,與恆星距離星系中心的遠近無關,這種繞行運動與大陽系完全不同。太陽系的繞行運動是越遠的行星,繞行速度愈慢,最主要的原因是距離愈遠,重力效應愈弱。

黃祈雄 1999/5/10 整理

 

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