遙遠星系NGC4603堛熙y父變星


  哈伯望遠鏡在一個遙遠的螺旋星系NGC4603媯o現了目前已知最遠的造父變星,由於NGC4603距離地球1億零8百萬光年遠,因此要分辨個別的恆星是相當困難的,即使是超強解析度的哈伯望遠鏡,也不容易看清一般的恆星,因此這一次發現了這顆最遠的造父變星,有其特別意義,那就是證明了我們所在的這個本地銀河系群(Local Group)被NGC4603所在的星系群(Centaurus cluster)吸引著往半人馬座的方向前進,速度高達每小時160萬公里。

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  造父變星(Cepheid)是恆星死亡前,膨脹成紅巨星的必經過程,其亮度會因星體收縮與擴張而改變,當遙遠的星系旋臂充滿藍色新星時,突然出現的紅巨星就比較容易被看到,然而並非每次都如此幸運,大部份還是會因為周遭的星塵遮蔽了光線而看不見。

  NGC4603由HST Key Project小組觀測,並以一種稱為銀河系外距離尺度(Extragalactic Distance Scale)測量法決定其距離,由於NGC4603遠比其他被觀測的星系遠,要精確測量星星亮度相當困難,因此決定其距離必須借助一種史無前例的電腦模擬統計分析。研究人員由這些造父變星來決定NGC4603的距離,並且有助於計算出宇宙膨脹速率。

黃祈雄 1999/5/26 整理

 

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