被太陽吞噬的行星


94 KB jpg  俗話說:「大魚吃小魚」,在現實的宇宙中也是如此,左圖模擬畫面顯示一顆恆星正在吞噬一顆行星,天文學家Mario Livio及Lionel Siess表示,我們整個銀河系大約有一億個具有近距氣體行星(如木星或矮星)的太陽,在膨脹成巨星的過程會吞噬其近距氣體行星,雖然目前沒有直接拍下這樣的畫面,但有確切證據顯示,這些膨脹的巨星散發出大量的紅外線並且發現鋰元素的存在,就是證明有顆氣體行星被吞噬了。

  Livio及Siess發現我們銀河堣j約有4-8%的恆星具有這樣的特性,這與目前所觀測到具有重力擾動的恆星比率頗為符合。在恆星膨脹為紅巨星的過程中,近距行星被吞噬時,首先恆星會變得更大更亮並且發出大量紅外線,並且因為吞噬了近距行星的角動量而使旋轉變快,因為巨大的行星通常包含太陽系大部份的角動量,例如我們的木星及土星就含有太陽系98%的角動量。當然,最後這顆被吞噬的行星內的物質一一被恆星破壞而摧毀,最明顯的就是原本在行星內才會存在的鋰原素會被恆星的高熱高壓所破壞,並且發射出特定光譜。五十億年後,我們的太陽系也會變為紅巨星,不過因為木星距離太陽很遠,不會被太陽所吞噬。Download桌布(94KB jpg 750x600)

黃祈雄 1999/8/25 整理

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