古老的球狀星團M80


  M80球狀星團(又稱為NGC6093)是本銀河系147個已知的球狀星團之一,距離地球2萬8千光年,M80是由成千上百個古老甯P因相互重力吸引組合而成,密度很高,年齡約有150億年,其中大部份的恆星與我們的太陽重量相當,特別是圖中偏紅色的星星稱為紅巨星,已經到了恆星的末年。值得一提的是M80的中心位置出現很多藍色的星星,這些藍色星星年輕且質重較重,並且飄忽不定,稱為藍色流浪者(blue stragglers),先前,科學不知道M80埵陶o種藍色星星,現在已知是一般球狀星團的兩倍。而這種藍色的星星可能與恆星的碰撞有關,像M80這樣高密度的球狀星團,當然會有碰撞的機會,然而數目似乎比其他球狀星團多了一點,顯然不只是純粹碰撞而產生新的星星這麼簡單。

  M80還另一項不尋常的事件,那就是M80曾在1860年發現新星(Nova),有一顆白矮星原本亮度不高,它的一顆相當近的伴星源源不斷的將氫氣燃料注入白矮星中,當這顆白矮星所接收到的氫氣質量大到可以點燃氫融合反應後,這顆白矮星又重新燃燒發光,這顆新星稱為T Scorpii。然而哈伯望遠鏡在M80堨u找到了兩個類似的雙星系統,比理論上會發生碰撞的機率要少很多。

  由藍色流浪者的數目可以知道M80堛爾I撞很多,但像新星這樣的反應卻很少,這兩種現象互相矛盾的,顯然還有很多事情是天文學家尚未瞭解的。Download桌布(109KB jpg 640x800)

黃祈雄 1999/7/5 整理

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