銀河系中心附近的巨大年輕星團


195 KB jpg  哈伯望遠鏡的視野穿越無數的星光干擾及宇宙塵埃的阻礙,在距離我們這個銀河系中心約100光年的地方發現兩個相當巨大的年輕星團。本銀河系寬約十萬光年,我們地球離銀河系中心約有2.5萬光年。這兩個星團的質量分別都超過一萬顆太陽的總合,雖然這類年輕星團普遍存在於我們銀河系各處,但這兩個量星團的質量卻是一般典型星團的十倍。由於這兩個星團距離銀河系中心太近,數百萬年後會被銀河系中心的強大潮汐力給撕裂分散,不過在這短暫的數百萬年堙A會一直是本銀河系最亮的星團。

  左側的星團稱為Arches Cluster,意思是星星多如孢子囊,其星團堭K度之高,就好像把這3萬顆星星移到我們太陽與離我們太陽最近的恆星之間,而且其中有150顆幾乎是全銀河系最亮的。右側的星團稱為Quintuplet Cluster,意思是五胞胎,雖然比左側星團稍微分散,年紀約4百萬年,已有幾顆恆星已經瀕臨超新星爆炸(Supernova)的邊緣,其中最知名的便是本銀河系最亮星-手槍星(Pistol star)。這兩張照片都是哈伯望遠鏡的紅外線照片機NICMOS所拍,拍攝時間為1997年9月份,本圖是假色圖(false colors),其中星光白色代表銀河系中心的星星,星光藍色代表介於地球與銀河中心之間的星星,星光紅色代表該星星被星塵所遮蔽,這兩個星團位於射手座(人馬座),被一團宇宙塵埃所掩蓋,若沒有這些星塵遮蔽,從地球上肉眼可以看到這兩個亮度約3等的星團,視直徑約是六分之一月亮的寬度。Download桌布(195 KB jpg 800x475)

黃祈雄 1999/10/06 整理

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