由星系中央凸起(Bulges)看星系的生成


111 KB jpg  要想解開星系形成與成長之謎,星系中央眾星聚集的區域將是祕密所在,中央突起區域聚集了星系堣j量的恆星,形成一個像蛋黃的扁圓球,科學家想要知道的是,到底星系的形成是先有中央凸起或是先有靠外側的星系盤?左圖中是由地面望遠鏡所拍之編號NGC1365星系,左圖左上是哈伯的可見光(WFPC2)所攝,左圖右下是由哈伯近紅外線(NICMOS)所攝,由這三張的中間那一張圖大約可以看出,這個螺旋星系有個長條形的區域橫貫星系中央,這個長條形區域頭尾各接一條旋臂,而周邊旋臂將星塵餵入中央區域,點燃了中央區域大質量恆星的燃燒及成長,而這些物質同樣也是中央核心黑洞的吞噬燃料。由於星塵的聚集產生許多年輕的星子,左圖左上藍色部份便是這些年輕的恆星,而黃色部份則為較年老的恆星。Download桌布(111 KB jpg 800x590)

136 KB jpg  右下圖則是這一系列研究的對照圖,上面四張都是在地上所拍之螺旋星系圖片,各對應的下圖則是由哈伯望遠鏡對星系中央所拍,下面四張圖皆是由可見光及近紅外線光之照片合成而成。Download桌布(136 KB jpg 800x499)

黃祈雄 1999/10/08 整理

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