下一世紀的太空動力引擎


  1999年4月6日美國太空總置NASA宣佈將在21世紀大量採用離子推動引擎,這種引擎現在正在DS1太空船上測試並且己經獲得證實,其效率是傳統液態或固態燃料引擎的十倍以上,將來不管是用在遠程的太空任務,或是增加人造衛星的使用年限,都有很大的幫助。

  一般的人造衛星其使用年限平均為十年,最主要的原因是人造衛星的軌道修正燃料使用完畢,若改採用離子引擎,將可讓人造衛星的平均使用年限增加為25年。

  DS1的12項先進技術任務己經有七項陸續完成,除了離子引擎之外,尚有太空船主體結構的測試、太陽陣列、新的太空通訊技術及顯微電子學等等,5月後將開始接近小行星asteroid 1992 KD 的任務。

  在1998年11月時DS1的離子引擎在運作了四分鐘半之後曾經一度產生故障,但後來又恢復正常並且運續運轉超過1300個小時,工程師們相信,上一次的故障可能是有一粒小砂粒卡在離子引擎的高電壓格板堙A後這個小砂粒脫落,引擎於是怖復正常。Download 桌布 (38K 800*528)

黃祈雄 1999/4/07 整理

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參考資料

 


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