火星上的龍捲風


20 KB jpg  火星上也有龍捲風?看一下左圖,有數個龍捲風正在肆虐火星多塵土的表面,其中箭頭所指的龍捲風最高,達到8千公尺,這種小型的龍捲風英文名字稱為dust devils,字面上的意思是「塵魔」。火星上龍捲風的形成與地球類似,都是發生在空曠大平原的夏日午後,強烈的陽光照射地面,使得熱氣上升加速,當遇到上層冷空氣時便產生橫向對流旋轉氣旋,旋轉氣流受到星球重力及自轉的影響會由橫向轉為直立旋轉氣流,這就形成了龍捲風。

  左圖數個龍捲風發生的地點在36°N(緯), 159°W(經)的北亞馬遜平原northern Amazonis Planitia,發生日期是1999年的5月份,強風括起塵土並形成龍捲風的影子(陽光來源在左下角),兩天之後同一地點的照片(右下圖)顯示,龍捲風己經移位不見了,這兩張照片以合成的方式(447 KB gif)就可看出其中的變化。22 KB jpg

  其實科學家早已經知道火星上有龍捲風。1998年四月份時,MGS太空船就曾拍過龍捲風在地面上的拖痕(46 KB jpg),雖然當時並沒有拍到龍捲風的樣子,但很明顯只有龍捲風才能造成這樣的線條,因此,這首張龍捲風照片證實了這些火星表面的線條,的確是龍捲風移動所造成的。

 

黃祈雄 1999/7/15 整理

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