NGC 4038 & NGC 4049


  美國太空總署(NASA)21日發表的照片顯示,宇宙中兩個銀河相互撞擊,合而為一個巨無霸的新銀河,有如一場壯觀的「煙火秀」。照片係利用哈伯太空望遠鏡拍攝到的,它清楚顯示數以百萬計的星球及無數氫雲和星塵在激烈震盪後所釋出的能量。科學家把這次由兩個迴旋式銀河互撞的結果稱為「觸鬚式(Antennae)銀河」,因為它們所形成的一對長長星群尾翼,有如一般昆蟲的觸鬚,它目前的位置距地球6300萬光年。科學家指出,由於這種銀河相互撞擊的現象,每隔50億年才發生一次,人類對此不必掛慮。圖左為地面望遠鏡拍攝的銀河相撞後景象,圖下為哈伯望遠鏡所攝影像,橘色部分為相撞的兩個銀河,藍色星群顯示銀河相撞後新星的誕生,景象有如一場煙火秀。(路透社)poseidon 摘於 中時晚報 10.22。

觸鬚式銀河 63K JPEG(STScI-PRC97-34a)

高解析度圖片觸鬚式銀河 604K JPEG

 【本報綜合華盛頓廿一日外電報導】美國太空總署今天在華盛頓舉行的記者 會中宣稱,美國與歐洲科學家聯合設計發射的哈伯太空望遠鏡,已在宇宙深處攝得一對銀河相撞後核心出現類似「煙火秀」的奇觀,這可能是地球的銀河系在數十億年後將遭遇的命運的預演。

  哈伯太空望遠鏡最新攝得的照片,包括兩個銀河相互撞擊合為一個巨大新銀河的最清晰影像,圖片清晰顯示,數以百萬計的星球與無窮無盡的氫雲和星塵在激烈震盪之後所釋出的能量。

  太空總署天文學家懷特摩爾在記者會中表示,哈伯太空望遠鏡近來發現若干星群在銀河相撞後誕生,「將有助於我們了解銀河相撞後演化的時間順序。」

  這位天文學家表示,哈伯望遠鏡的最新發現,也將「協助我們正視天文學中的最基本問題之一-即為何有些銀河呈螺旋狀,而其他銀河是橢圓形狀?」,科學家將這次銀河互撞的接觸結果,稱之為「觸鬚式銀河」,因為這兩個銀河互撞之後所形成的一對長長星群尾翼,宛如一般昆蟲的觸鬚。

  懷特摩爾表示,哈伯望遠鏡在近距離所攝得的「觸鬚式銀河」照片清晰顯示,它是在兩個螺旋式銀河相互撞擊之後所形成,目前的位置距地球六千三百萬光年。匯聚為一之後的新銀河,包含一千至二千塊氫氣雲,彼此相隔六十至三百光年。華盛頓「卡內基研究所」的科學家史韋哲說,當兩個銀河匯聚一體之際,星雲迅速的迸裂火花,而成形的星球一一射出光芒,恍如宇宙中一連串的煙火秀。

  天文學家說,地球本身的銀河最後命運也將是這樣的對撞,本銀河系附近的仙女座銀河正向本太陽系移動,兩大星系最後必然結合。但懷特摩爾表示,人類不必憂慮,因為這種銀河相互撞擊的現象,要隔五十億年才會發生一次。LL

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